Onderweg naar Zweden

Hupla, weer richting het noorden. Het is meer dan een gewoonte ondertussen. Net zoals het laat vastleggen van een reis. Maar twee dagen voor vertrek legden we het verblijf in Zweden via Airbnb vast. Net zoals de weg ernaartoe. We beslisten twee nachten in Nederland te doen (we hadden eigenlijk al andere plannen gemaakt in Nederland maar het weer zat niet mee). Daarna oftewel Friesland oftewel ergens in Duitsland. Om dan nog een nachtje dicht bij de ferry op een camping te verblijven.

Voor die eerste nachten stootten we op vakantiepark Dierenbos in het zuiden van Nederland. Het voordeel was er vooral dat je er een, zoals zij het noemen, attractiepas kon nemen bij je verblijf. Deze gaf tijdens de dagen van ons verblijf onbeperkt toegang tot bijvoorbeeld de Beekse bergen en een zwembad niet ver van het vakantiepark. Iets waar we veel gebruik van gemaakt hebben. We zijn beide twee dagen na elkaar gaan doen. Al deden we de Beekse bergen een tweede maal omdat we de wandelsafari gingen doen in plaats van de autosafari zoals de eerste dag. Het was de eerste keer dat we op een dergelijke camping met onze tent stonden. Een geheel succes was het niet na de natuurkampeerterreinen. De tenten staan er allemaal toch wat dichter op elkaar en het verre wandelen naar de sanitaire voorzieningen was wel wat anders.

Na die tweede nacht vertrokken we naar onze tweede bestemming die al geboekt was, vakantiepark Diana Heide in het noorden van Nederland. Geen attractiepas hier. Wel een iets mooier domein en sanitaire voorzieningen die dichter was. Wat welkom is wanneer de jongens in het midden van de nacht moeten plassen. Alleen hadden we hier toch wat pech met de buren. Als je niet houdt van opdringerige buren die bij elke haring die je in de grond steekt een verslag opvragen of tips komen geven, dan had je hier ook niet graag gestaan ;-). Maar even terug in de tijd. Onderweg naar hier zijn we in een luchtvaartmuseum gestopt, “Aviodrome”. Dit zat ook nog in die attractiepas die ook op de dag van vertrek nog geldig was. Best wel een indrukwekkende collectie oude vliegtuigen dat ze daar hebben(echte, geen modelvliegtuigjes zoals de burgemeester van Samson & Gert zou tentoonstellen). Zelfs een Boeing 747 waar je in kan!

Maar nu terug naar het noorden van Nederland. Op onze eerste volle dag daar dachten we Groningen eens te bezoeken. Het is uiteindelijk een (gezellige weliswaar) rit met de auto door de stad geworden. Want parkeren is blijkbaar geen evidentie daar als je met een grote auto bent. Dan maar snel een stopje in de Ikea. Want wij kunnen blijkbaar geen stad bezoeken zonder daar langs te gaan (het is tenminste al een stukje Zweden 😀 ). De volgende dag volgde er een iets langere rit dan de vorige. Dus besloten we redelijk vroeg te vertrekken. Al was het maar zodat we dan al inkopen konden doen in Duitsland, kwestie van zo min mogelijk naar de winkel te moeten in Zweden.

Onze camping in Duitsland was een kleine camping. Maar wel gezelliger dan de twee eerste. Hier hadden we meer geluk met de buren, een ouder Nederlands koppel dat onze zonen die uitbundig op het gras speelde “beter dan tv kijken” noemden! We sloten de avond af door gezellig met ons zevenen naar Coco te kijken op de laptop. We waren allemaal heel aangenaam verrast door de film. Er kwam een korte nacht aan want we gingen al vroeg naar de ferry (Travemünde – Trelleborg) vertrekken. We boekten een eigen hut op de boot ook al was heel de overtocht overdag. Een plekje waar de jongens even kunnen rusten is welkom op zo’n boot.

We hadden geluk met het weer de dag van de ferry waardoor je al eens frisse lucht kunt gaan opsnuiven. De wind neem je er wel bij dan. Die eigen hut komt ook van pas omdat je nog kunt douchen voor je terug die auto inkruipt. Wij maakten het ons wel heel gemakkelijk en hadden zelfs onze kleine koffiezet mee in onze hut. Yep, wij zijn zo verslaafd! Om 19u kwamen we ongeveer aan in Zweden en kon het volgende deel van de reis beginnen!

Kamperen bis

Het weekend begon en de agenda stond open. Niet zo toevallig kochten we een week geleden kampeermateriaal. Weg waren we dus! Terug richting Nederland. Maandagochtend moest er al terug vroeg opgestaan worden. Dus waren we niet van plan te lang te rijden. Het werd Noord-Brabant deze keer. Eigenlijk vlak tegen Zeeland. Maar het was geen bezoekje aan de kust deze keer. Eerder de rust opzoeken. Tussen het groen. We kozen gewoon een ander natuurkampeerterrein uit dan vorige zondag. “De Kreek” in Nieuw-Vossemeer.

Voor we er naartoe reden zijn we gestopt aan de Kalmthoutse heide. Gewoon omdat we er nog nooit geweest waren en omdat een wandeling gezellig kan zijn. Er hing veel reclame die de jongens warm maakte voor het bijenmuseum. Dat bleek jammer genoeg gesloten te zijn. Meteen gaan wandelen dan maar! Het water opzoeken tussen de bossen. Na een klein eindje in de hitte te wandelen werd het pad kleiner en kleiner. Tot we eigenlijk gewoon door begroeiing aan het stappen waren. Uiteindelijk vonden we een stuk meer, namen we foto’s en keerden we terug. Op de terugweg maakte Lewis het ons niet te gemakkelijk. Van arm naar arm en van nek naar nek was zijn plan blijkbaar. Maar dood zullen we er niet van gaan 🙂 .

Verder naar De Kreek! Bij aankomst kwam de vriendelijke eigenares ons verwelkomen. Ze zei ons een plekje te kiezen en te genieten van de rust. Ondertussen bracht ze ons ook een kruiwagen om de spullen van de wagen naar de plaats van de tent te brengen. Handig! Weer heel blij dat we de tent zonder stokken hadden gekozen, in een mum van tijd stond ze recht. Het duurde niet lang of de jongens ontdekte dat er badminton kon gespeeld worden. Iets wat ze op elk moment dat we op de camping waren gedaan hebben. Eens geïnstalleerd zijn we richting een supermarkt gereden. We hebben dan ook maar de kans gegrepen om naar het Zeeuwse stadje “Tholen” en zijn jachthaven te gaan kijken. Telkens ik in de buurt van een jachthaven kom wil ik ook gaan kijken. Ik heb totaal niet de ambitie een boot te kopen, laat staan het geld ervoor 😉 . Maar het straalt een gezelligheid en rust uit waar ik van kan genieten.

Daarna hebben we nog genoten van de lekker warme avond en rust van de omgeving. De nacht was duidelijk warmer dan vorige week, maar dat kan misschien gelegen hebben aan het feit dat we meer dekentjes meehadden. Vicky had het desondanks toch nog koud gehad, misschien toch maar een dikke slaapzak kopen voor haar tegen de volgende keer. We zaten dicht tegen het water met de tent en dat was hoorbaar aan de dieren in de nacht. Het gevogelte maakte gebruik van die verkoeling, mits het nodige lawaai. Deze keer moesten we niet vroeg opstaan zoals vorige week. Rustig wakker worden zat er anders ook niet in dankzij de jongens en hun toiletbezoeken. Al moet ik toegeven dat Vicky hier vooral last van had, ik werd pas een uur later dan haar wakker.

Een trage ochtend en ontbijt bracht nog wat extra vakantiegevoel. Het inpakken van het materiaal en tent ging ook weer wat vlotter dan vorige keer. Weer een dag zonder specifieke plannen voor de boeg. Dan maar eens Breda bezoeken. Niet ver rijden van ons startpunt. Dat dachten we toch. Want onderweg stuurde een wegomlegging ons even langs een omweg van een 20km! Parkeren was gemakkelijk op de straat. Al snel waren we in de binnenstad. Onze mobiele data hadden we zo goed als opgedaan, dus waren we aangewezen op gratis wifi en locals om te weten te komen wat er te zien valt in Breda. Van de locals kregen we niet veel info. Wanneer je als toerist vraagt wat er te zien valt in de stad en er komt een stilte van ongeveer tien seconden, dan beloofd dat niet veel goeds. Een wandeling van een uur later begrepen we ook wel een beetje waarom. Op enkele mooie gebouwen na was er niet veel te zien. Het is er wel gezellig langs het water!

Toen besliste we dat het tijd was naar een volgende stop te rijden. Op de route naar huis kwamen we langs Antwerpen. Even langs de Zoo dan maar, dan dienen die abonnementen ergens voor. Zondag, dus valt het verkeer al een geluk goed mee. Al snel stonden we aan de ingang van de Zoo, die blijkbaar heel hard vernieuwd was sinds de laatste keer dat we er waren. Het was al 16u. Dus zou het een blitsbezoekje worden. Maar uiteindelijk hadden we nog voor sluitingstijd op een klein stuk na de hele Zoo gezien. En dat terwijl we toch een tijdje rondgekeken hadden bij de Vlindertuin en de Chimpansees. Om het gevoel van nog niet naar huis te moeten te verlengen zijn we toch nog wat gaan drinken wat verder in de stad. Daarna was het jammer genoeg tijd om het weekend af te sluiten en huiswaarts te gaan. Ik ben al benieuwd waarnaar de volgende kampeertrip gaat!

Van Arend tot Zwaluw

De laatste tijd wordt Mechelen vaak gepromoot als gezinsvriendelijk en hip! Dat gegeven prikkelde ons om eens op te zoeken wat daar nu te beleven valt. Op de website van toerisme Mechelen vonden we een kindvriendelijke wandeling langs alle hoogtepunten van Mechelen. Op naar Mechelen dus!

Voor € 3 kochten we een boekje met maar liefst 2 stadswandelingen. De kinderen kregen als bonus elk een kaart en rugzakje! We kozen voor de wandeling “Van Arend tot Zwaluw”, deze stuurt je dwars door het centrum van Mechelen.

De route start op de grote markt en met duidelijke instructies word de weg dwars doorheen Mechelen gewezen. Onderweg kom je alle hoogtepunten tegen: het stadhuis, de Sint-Romboutskathedraal, het aartsbisschoppelijk paleis, het begijnhof, de veemarkt, het standbeeld van opsinjoorke, enz…

Het boekje wijst niet alleen de weg maar bevat ook nummers die verwijzen naar opdrachtjes op de kaarten die de kinderen kregen. Wat er ook in het boekje staat zijn leuke weetjes over de verschillende bezienswaardigheden. Hierdoor is het niet enkel een wandeling, maar leer je ook heel wat bij over de stad!

En we leerden heel wat bij. Wist je bijvoorbeeld dat de Sint-Romboutstoren in de oorspronkelijke plannen 167 meter zou worden? En dat er in het aartsbisschoppelijk paleis slechts 2 personen wonen? Of dat het beeld van Neptunus door de Mechelaars “Vadderik” genoemd wordt?

Helaas waren er enkele tussenstops gesloten. Zo was o.a. het hof van Busleyden net gesloten. Best even op voorhand checken dus als je overal binnen wil. De andere wandeling van het boekje “Met natte voeten” is een wandeling langs de oevers van de Dijle, die gaan we zeker ook een keer proberen!

Haat-liefdeverhouding met TV

Met Lineaire TV om precies te zijn. In een eerdere post gaf ik aan hoe we ons TV-abonnement buiten gooiden. Onder andere door een handige Apple TV app was dit zeer comfortabel tv kijken. Tot de VRT, SBS en Medialaan hier tegenin gingen. Zeer jammer voor hun. Want ik keek meer netwerk TV dan voorheen. De jongens vonden het vooral jammer dat ze de Ketnet bibliotheek niet meer voorhanden hadden via VRTNU rechtstreeks op het grote scherm.

Een andere oplossing zoeken dan maar? Willen we wel echt TV? Een beetje, maar al zeker niet voor te veel geld. De opties liggen dus niet voor het rapen. Stievie Premium behouden (wat we al hadden voor de Apple TV app) en streamen via smartphone, tablet of laptop naar onze Chromecast of Apple TV. Het jammere daar is, dat het niet altijd 100% goed werkt. Een optie, maar niet de favoriete optie dus. Hetzelfde geldt jammer genoeg ook voor streamen via de VRTNU website.

Schermafbeelding 2018-07-11 om 20.16.12.png

De volgende optie dan maar. Telenet biedt de optie om digitale TV via een CI+ module te kijken (ik weiger zo’n energie slurpende digicorder in huis te halen). Wat maakt dat je de kost voor een abonnement (€25,9/maand) hierop, min de huurkost van de decoder mag doen. Wat dus neerkomt op €16,9/maand. Daar zou ik dan wel HD zenders zonder een halve minuut “lag” voor krijgen. Zo’n CI+ Module kost ook geld natuurlijk. Tweedehands kan je er vinden en die zijn zeker zo goed als een nieuwe. Let wel dat je €50 activatiekost moet betalen. Ik dacht hiermee een goed alternatief gevonden te hebben. Tot ik daadwerkelijk overging tot de aankoop en installatie. Om te beginnen kan je TV als alleenstaand product niet online bestellen op Telenet hun website. Waarom? Om je te demotiveren iets te kopen dat niet in een pakket zit gok ik. Eens terug thuis steek ik het kabeltje in. Geen beeld. Andere kabels geprobeerd. Niks, noppes, nada! Na enkele echt wel behulpzame mensen van Telenet te spreken via Twitter kwamen we tot de conclusie dat er iemand ging moeten langskomen. En indien bleek dat er iets mis was aan de binnenbekabeling, ging ik opdraaien voor de kosten. Niet zo raar eigenlijk. Maar het niet waard voor een beetje TV. Mijn aankoop dan maar geannuleerd. Komt daarbij dat enkele uren na mijn aanvraag in de Telenet shop ze hun tarief voor een TV abonnement met een volle euro hadden verhoogd (geldig vanaf 23 juli). Dodged a bullet there!  Naar optie nummer drie dan.

Schermafbeelding 2018-07-11 om 21.47.12

Tot het zomer seizoen van onze Vlaamse zenders voorbij is kijken wij niet meer dan de VRT zenders. Dus is kijken via Antenne een optie. Veel mensen hebben nog het beeld van een antenne met dan sneeuw op hun tv. Het is al een heel tijdje zo dat het signaal digitaal is. Je hebt dus een ontvanger nodig naast de antenne. Maar gelukkig is het zo dat bijna alle recente tv’s dit ingebouwd hebben. En als je op een goede plaats voor ontvangst zit, dan heb je niet eens een dure antenne nodig. Soms zelfs niet eens een antenne. Om te testen heb ik een oude kabel afgeknipt aan de kant die niet in de TV geplugd moet worden en het dunne kabeltje blootgelegd. Dit om te testen in bereik van het raam gehangen. En jawel, zonder problemen ontving ik de VRT zenders. Inclusief radio. Dat kabeltje effe mooi wegwerken en wij kijken voorlopig gratis VRT. Ohja, we kunnen ook opnemen, terugspoelen en pauzeren door simpelweg een usb-stick in de TV te steken.

Nu nog hopen dat ons Vlaams TV landschap eindelijk eens meegaat met zijn tijd en apps ontwikkeld voor Android TV en Apple TV. Dan zijn we als we dat willen van die veel te dure tv-providers zoals Proximus en Telenet vanaf.

Plopsaland

Na de tent opgeruimd te hebben trokken we richting De Panne. Dankzij de 5-2 van de Rode Duivels tegen Tunesië hadden we tickets voor de helft van de prijs. Deze moesten gebruikt worden voor half juli, de tijd begon dus te dringen. We hadden geluk met het weer én de drukte! Nergens lang aanschuiven! De jongens genoten en wij dus ook!

We gingen heel het park rond en deden elke attractie, soms wel meerdere malen. Enkel de waterattracties waren iets langer aanschuiven. Ik had gedacht dat William en Vince stilaan te oud werden voor een plopsapark, maar niets was minder waar. Dankzij de rollercoasters en waterattracties is het ook voor iets oudere kindjes nog steeds de moeite. Ook Lewis keek zijn ogen uit en stelde zijn middagdut uit tot laat in de namiddag! De dag vloog voorbij! Het laatste uurtje sloten we af in het Mayaland, wat eigenlijk een soort van replica van Plopsa indoor is.

Kamperen

Lang uitgesteld, lang gewacht. Telkens als we het plan hadden om te gaan kamperen was er altijd wel een reden waarom we niet gingen. Soms een échte reden, soms een uitvlucht. Niet dat we dat niet wilde doen, dat kamperen. We hadden vooral geen zin om alle spullen aan te kopen.

Want echt goedkoop is het niet, als je nog niets hebt. Van hamer tot stoeltjes, we moesten het allemaal nog kopen. Sorry ik vergeet die ene slaapzak die we ooit gekocht hadden voor hoeveklas. Het plan was, dat we maandag alle spullen zouden aankopen en dan verder gingen rijden. Zaterdagavond nog opgezocht welke tent we eigenlijk wel nodig zouden hebben. Liefst gemakkelijk op te zetten (bestaat dat dan wel?) en geen lomp ding. Maar ja, we moesten er met ons zevenen in kunnen natuurlijk. Anderzijds willen we ook niet dat de jongens in een andere tent liggen. De schrik zit er toch altijd in dat als we aan het water zouden kamperen, een van de jongens wat slaapdronken naar buiten zou gaan en wij niets gehoord hebben. We hadden gemerkt dat de winkel blijkbaar op zondag open was. Dus maar ineens beslist meteen verder te rijden, onze neus volgen. Dat bleek dan Zeeland in Nederland te worden. Snel even een telefoontje gedaan of er plaats was voor ons en onze komst bevestigd.

IMG_9493

Dankzij Annelies kenden we het concept van natuurkampeerterreinen. Het werd dus “Natuurkampeerterrein De Blikken” in Groede. Ten midden van verschillende weides en akkers. We zaten ook nog eens dicht bij de zee. Op zo’n 5km. De tent die we dus een paar uur eerder kochten moest opgezet worden. Het was een ruime 4-persoons geworden (in de gedachte dat we dezelfde opnieuw kopen tegen dat William en Vince wat groter worden). Zo’n eerste keer een tent opzetten is toch altijd zoeken en ontdekken. We kochten de 4.1. Air Seconds tent in de Decathlon. In geen twintig minuten had ik ze in mijn eentje opgezet! En dat voor een eerste keer! De luchtmatrassen duurden bijna langer 😛 .

IMG_3747IMG_6355IMG_5079

Eens geïnstalleerd en gegeten zijn we richting de zee gereden. Nieuwvliet strand om precies te zijn. Het was er heel kalm en dus konden we genieten van een rustig momentje aan zee. De zon was tegen dan al aan het ondergaan, wat het allemaal nog mooier maakte. De voeten vol zand namen we er graag bij. Voor Lewis was het de eerste keer écht op het strand, vorige keer zat hij voor de koude ingepakt in mijn jas. Leuk dat hij het vond! Zijn oudere broers genoten met volle teugen van het spelen in het zand. Van een kwal waren ze dan weer onder de indruk.

IMG_3917IMG_2052

Voor het slapen in de tent hadden we twee grote luchtmatrassen gekocht die net pasten in de slaapruimte. Voor de warmte hadden we dekens van thuis mee. Het ging 16 graden worden. Dus dik ingepakt slapen hoefde niet. Althans toch niet voor de jongens en mezelf. Vicky had het toch maar wat kou gehad. Niks dat een koffie niet oplossen kon! Snel na het ontbijt vertrokken we naar Plopsaland. Het plan is dat we het eerstvolgende weekend dat we de optie hebben, we terug weg zijn!

IMG_4715

Bokrijk

Ook dit jaar stond er weer een uitstapje naar Bokrijk op de planning. Fijn dat inmiddels de sixties in de inkomprijs inbegrepen zitten. Ik kon me niet meer herinneren of dit vorige keer ook al was?

IMG_9652IMG_9701IMG_9717IMG_9712

Het werd ons meteen duidelijk waarom vorige keer de molen afgesloten was. Deze stond nu in de steigers voor renovatie. In tegenstelling tot vorige keer waren er nu heel veel acteurs aan het werk en konden we veel huisjes binnenkijken. Vorige keer net pech gehad misschien? Het thema was de wissel van knechten en meiden op de boerderijen. We mochten ook de preek van meneer pastoor aanhoren aangaande het schoonvegen van de stoepen. Voor de kleinsten in het gezelschap konden de vele dieren die we onderweg tegenkwamen voor animatie zorgen. Zwijntjes, schapen (incl. herdershond), konijntjes, paarden en geitjes….De grootste hilariteit was toch wel toen we een ontsnapt geitje tegenkwamen.

IMG_9674

Ook een bezoekje aan de superette mocht niet ontbreken. We kochten een heerlijk artisanaal zuurdesemstokbrood dat het einde van de dag niet haalde. De jongens kregen niet genoeg van de brownies. We hadden geluk dat het niet al te druk was, dus we hadden nog plaats op een terrasje aan het grote grasplein. Terwijl de jongens zich amuseerden genoten wij van een koffie. Ook een stopje bij de speelschuur mocht niet ontbreken. Even later smulden de jongens nog van een ambachtelijk ijsje.

IMG_9670IMG_9744IMG_9748

Afsluiten deden we met een frietje en de grote speeltuin. Helaas dienden we ook de EHBO-post uit te testen toen Matthew uit een klimtuig viel. De schade bleek gelukkig mee te vallen.