Dromen van verre reizen

Telkens wanneer een van zonen vraagt waar een land ligt en we halen de kaart boven, zijn we een half uur bezig met het benoemen van landen. En erg vind ik dat niet! Integendeel. Wanneer ik nog maar begin te vertellen over andere culturen krijg ik al zin om op reis te gaan. Hoe verder hoe liever! 

Het is opvallend hoe de jongens onderschatten hoe ver de andere continenten en hoe dicht andere Europese landen wel zijn. Wanneer we William en Vince zeggen dat ze al in New York zijn geweest denken ze dat het maar een vier uurtjes vliegen is. “Zo veel verder lijkt het toch niet dan de landen waar we al naartoe zijn geweest?”. Daarom probeer ik steeds ze een beetje geografie mee te geven. Door middel van posters met een wereldkaart op. Maar ik merkte dat zo’n posters nogal snel gebruikt werden om iets op aan te duiden door jonge kinderen 😉 . 

Ik had anders wel heel graag een wereldkaart hangen in de woonkamer. Als het even kon met wat detail op. En dan uiteraard ook van degelijke stevige kwaliteit! Wij bestelden op http://www.wereldkaarten.nl een zwart-wit wereldkaart op canvas. 60 op 40 cm. Weinig tekst er op, maar wel oog voor detail. Al hebben we nog een tijdje getwijfeld. Zo’n retro of klassieke wereldkaart is anders ook niet mis. Zelfs roze was een optie! Toch werd het een eenvoudige wereldkaart. Vooral dan omdat we binnenkort gaan verhuizen en het interieur gaan aanpakken. Dus namen we weinig risico!

Ondertussen kreeg onze wereldkaart al een plaatsje in de huidige woonkamer. Zalig om bij weg te dromen. Er staat nog zoveel op onze bucketlist. Finland! Sofia! Praag! Dublin! Azië! Afrika! Al zullen de laatsten waarschijnlijk nog niet voor de eerste jaren zijn. Niet omdat we dat niet zien zitten met kinderen, wel omdat ons budget dat momenteel niet ziet zitten. Er moet ook nog een huis nieuw betaald worden hé. 

Dus voorlopig mijmeren we verder bij onze kaart. Wil je ook wegmijmeren bij zo’n toffe wereldkaart ? Of nog op zoek naar een origineel kerstcadeau?  Wist je dat je ook een foto op canvas kan laten maken? Check onze Instagram! We mogen zo’n toffe wereldkaart weggeven! Allen daarheen!

*Deze post kwam er in samenwerking met wereldkaarten.nl*

Zomer 2018

Ondertussen ligt de zomer al weer even achter ons. Het winteruur komt er weer aan! Misschien wel voor de laatste keer. Onze reis naar Zweden was nog maar net voorbij en het leek al ondanks het goede weer al snel herfst. Je mag het gerust zagen en klagen noemen. Maar van mij mag de zomer van 2019 gerust al beginnen. Niet noodzakelijk voor het goede weer. Want voor hetzelfde geld krijgen we een slechte zomer volgend jaar. Ik heb het eerder al gezegd, wij kunnen super hard genieten van lange dagen!

Ondertussen moeten we het stellen met foto’s van de zomer. Een overzichtje:

Om het wachten op de zomer te verzachten komen er hopelijk nog enkele uitstapjes en tripjes, om te beginnen Boedapest!

Org of Ør?

Elke reis rekenen we een dagje luieren in. Elke reis opnieuw vergeet ik hoe de jongens dat niet blijken te snappen. Na een halve dag binnen te zitten door het miezerige weer en vijf jongens die daarbovenop te veel energie hadden besliste ik met de fiets een tochtje te gaan maken en eventueel een eindje te wandelen. Het fietsen ging vlot, al had ik dat te danken aan een heenweg die vooral bergaf was. Uiteindelijk kwam ik aan een aanlegplaats aan een uithoek van een meer terecht. Mooie uitzichten, alleen jammer van het grijze weer. Dan maar terug richting huisje. Dat ging lang niet zo vlot. Ik wist dat het bergop ging zijn. Maar dan besliste de binnenband van de fiets plots dat hij uit de buitenband ging ploffen. Hij was niet stuk. Fietsen zat er wel niet meer in. Onderweg het ene geweerschot na het andere horen weergalmen door de bossen, het jachtseizoen was enkele dagen eerder begonnen.

De volgende dag gingen we weer op pad met de wagen. We gingen een stad bezoeken. Maar voor we dat deden zijn we eerst even een locatie dichterbij gaan bezoeken. Een grafplaats uit de periode van 600 tot 900 na Christus. We zagen al een vergelijkbare grafplaats in Denemarken. Maar deze was duidelijk minder toeristisch. Maar dat gaf het net een heel authentieke vibe. Het nadeel is dat je het snel gezien hebt. Verder naar de stad dan maar! We reden naar Helsingborg… of was het nu Helsingør? Ik vergat steeds welke van deze twee nu Zweeds was en welke Deens. Maar het bleek dus Helsingborg te zijn. Nu probeer ik me steeds in te prenten dat de Zweedse stad die met Borg is, net zoals de Zweedse tennisser Björn Borg.

Onderweg naar de stad kregen we honger. We zagen al meermaals naast de weg een keten Sibylla genaamd. Toch even opgezocht en goede kortingbonnen gevonden in hun app. Het was wel weer fastfood. Maar op reis mag dat al eens wat meer vinden wij. Twee Zweedse ketens geproefd en twee keer aangenaam verrast! Net zoals bijna overal in Zweden hebben ook zij vegetarische opties. Qua formaat en smaak kunnen andere ketens toch wel een lesje leren van de Zweedse. Volgende keer in Zweden zullen we er wellicht opnieuw eens stoppen. Iets later reden we weer verder richting Helsingborg. Parkeren was er niet zo moeilijk. Het betalen om te parkeren was dan weer iets anders. De parkeerautomaat was niet in het Engels in te stellen. Plus ik kon niets maken van de tarieven. Dus ik betaalde 30 Zweedse Kroon in de hoop dat het lang genoeg was. Bleek ik genoeg betaald te hebben tot de dag erna in de voormiddag 😛 .

We stonden wel meteen vlak naast de eerste bezienswaardigheid die we gingen bezoeken, het Kärnan kasteel. Letterlijk vertaald, “de kern”. Voornamelijk voor het uitzicht van bovenop het kasteel en ondertussen de geschiedenis een beetje meepikken. De inkom was niet zo veel omdat kinderen tot 12 jaar gratis binnen mochten. Volwassenen betalen 50 Zweedse Kroon. De trappen zijn inbegrepen in de prijs 😉 . Bovenop het kasteel krijg je een mooi uitzicht op de omgeving. Van daar kan je Helsingør in Denemarken (maakt een klein sprongetje omdat hij het van de eerste keer juist heeft) zien. Maar ook zelfs de Turning Torso (het hoogste gebouw in heel Scandinavië) in Malmö die toch 50km verderop ligt!

Dan verder de stad in. Het kasteel stond bovenop een berg en om lager in de stad te geraken kon je kiezen tussen een trap of een lift. Met vijf zonen bij de hand dachten we even de lift te kiezen. Tot de deur van die oude (niet idyllische voor de duidelijkheid) lift open ging en er een man ons wist te zeggen dat het 3 Kronen per persoon was. 21 Kronen (ongeveer €2) voor een lift naar beneden. I think not! De trap dan maar! Nog gezond ook! De eerste indruk van de stad gaf ons maar een “meh” gevoel. Maar blijkbaar is er een gigantisch verschil tussen de autovrije gebieden en andersom. In die autovrije heb je speeltuintjes door de stad en gezellig veel winkeltjes. Maar wij gingen naar een uitkijkpunt op de Öresund (Øresund in het Deens), een zeestraat tussen het Kattegat en de Oostzee. Van daaruit zit je maar op enkele kilometers van Denemarken. Lang hebben we daar niet gestaan omwille van de wind. We zijn dan maar rustig terug naar de auto gegaan en terug naar ons huisje gereden.

IKEA Museum

Als wij op reis gaan, dan zullen we bijna altijd één of meerdere musea bezoeken. Van moderne kunst tot geschiedenis. Maar nu kregen we de kans die twee te combineren! Of dat wou ik mezelf toch wijsmaken. We gingen naar het IKEA Museum. Als je weet hoeveel wij in dat blauw-gele gebouw zitten, dan zou je begrijpen waarom wij dit willen bezoeken.

Het was maar een klein uurtje rijden van ons huisje. Al zouden we er nog naartoe gegaan zijn ook al was het langer rijden geweest. De Zweedse wegen zijn dan ook de Belgische niet. Cruisecontrol op 80, 100 of 110km/uur en genieten van het uitzicht. We hadden wat zuidelijker in Zweden minder van die mooie wegen verwacht. Maar de weg tussen Traryd en Älmhult(waar het museum is) bewees het tegendeel! Cruisen en genieten. Af en toe een meer dat kwam opduiken van achter de bomen. Af en toe een hert aan de kant (al moet je daar geluk mee hebben). Het was bijna jammer dat de weg niet nog langer duurde.

Het museum zelf is ingericht in het gebouw van het eerste warenhuis van de keten was. Mooi gerenoveerd natuurlijk. Het nadeel aan musea voor een groot gezin zijn meestal de inkomgelden. Hier niet! Een handig gezinstarief van 160 Zweedse Kroon. Ongeveer 16€ dus. Voor ons alle zeven! Zo’n goedkope prijs deed me vermoeden dat het museum niet veel ging voorstellen. Maar de dame achter de kassa maakte al snel duidelijk (in perfect Engels) dat het meerdere verdiepen omvatte, met zelfs een knutselstuk voor de kinderen op het gelijkvloers. In het museum krijg je een inkijk in hoe de Zweden leefden en nu ondertussen leven. Waar we ontdekten dat de stoofpotjes van ons vakantiehuisje wel wat ouder waren dan we dachten. Waardoor ze uiteraard plots nog mooier werden 😛 .

Het leukste deel van heel het museum kwam voor mij persoonlijk op het tweede verdiep met de geschiedenis van IKEA. Ze tonen hier hoe de keten steeds heeft kunnen uitbreiden en hoe ze deel is geworden van onze cultuur. Maar het leukste was de voorbeelden van interieurs uit de eerste generaties. De “Ekenäset” reeks die momenteel te koop is was hier heel goed te herkennen. En blijkbaar ook een waar ze trots op zijn! Je zou denken dat er veel veranderd zou zijn sinds de jaren 60. Je zou er van schrikken hoeveel nog hetzelfde is bij IKEA, of toch minstens afgeleid van. En terwijl Vicky en ik alles bekeken, waren de jongens zich bezig aan het houden met balletjes in een buis te steken. Die buis ging zoals bij buizenpost enkele verdiepingen naar beneden. Zo vielen de balletjes daar gewoon in een bak. Blijkbaar wel genoeg om kinderen een uur bezig te houden. Zo hard zelfs dat we hen er niet wegkregen wanneer we een “coverfoto” gingen maken. Nog zo’n leuk detail aan het museum, je kan een cover van de catalogus namaken en afdrukken. Ik hoor het je al denken, hier verdienen ze dus hun geld waar ze dat verliezen aan de inkom. Nope! Dit was ook inbegrepen in de prijs!

Dan gingen we naar dat kelderverdieping. Daar was een tijdelijke tentoonstelling in het thema “HACKED”. Het aanpassen van meubels uit IKEA dus. Maar extreem dan. Ook niet altijd met een functionaliteit. Het mocht dus ook moderne kunst zijn 😉 . Iets waar we zelf ook wat ervaring mee hebben dus. Maar om eerlijk te zijn viel dit een beetje tegen. Er stonden wel enkele leuke stukken. Maar niets dat ik echt indrukwekkend vond. Snel gingen we verder naar het restaurant.

Neen, niet zo’n restaurant als een gewone winkel heeft. De essentie is zeker dezelfde, köttbullar! Op verschillende manieren gemaakt dan en ook wat “sjieker”. Lewis was toe aan een middagdutje, dus hier eten zat er voor ons niet in. Onze gratis koffie die je krijgt op vertoon van je inkomticket zijn we wel even gaan drinken. Er dan snel ook maar een taartje bij gegeten (hetwelk belachelijk lekker was overigens).  Daarmee zat ons museumbezoek er dan ook wel meteen op.

Onderweg in Zweden

Nog voor we daadwerkelijk onderweg waren in Zweden kwam die ferry. Iets waar er bij ons meestal niet echt naar uit gekeken wordt. Maar we hadden geluk met het weer. Heel de tijd een lekker zonnetje. En dan ook nog eens een kalme boot. Ook al was de hele vaart overdag, we hadden toch maar een hut genomen. En geen seconde spijt van gehad! Toch handig dat je ergens rustig kan gaan liggen of de mogelijkheid hebt om snel even te douchen. Al was er zeker ander entertainment voor de jongens op de boot. Een speeltuintje en zelfs een cinema, waar we de Duitse versie van Frozen gaan zien zijn. Op het feit dat je in deze boot een uur voor aankomst uit je hut moet na was deze vaart een succes.

We kwamen pas om 19u aan in Trelleborg. Met honger (hoewel we precies niks anders gedaan hadden dan eten in onze hut 😛). Dus onderweg snel even een hap meepikken. Snel kwamen we een Max tegen. Weer verbaasde Max ons in hoe lekker vegetarische burgers eigenlijk wel kunnen zijn. McDonald’s Nederland en België, i’m looking at you! Daarna kwam nog een rit van anderhalf uur in het donker. Waarvan een dik half uur op kronkelende wegen en nog eens een tien minuten op een kiezelwegje tussen de hoge naaldbomen waar je amper iets voor je ogen zag. Al zagen we wel een hertje! Desondanks, de jongens vonden het toch maar eng. Bij aankomst aan ons huisje dat we via Airbnb huurde was het even zoeken naar de schakelaar van de elektriciteit. Uiteindelijk gevonden en dan toch maar snel gaan slapen na de jongens gerustgesteld te hebben dat er niks eng was.

De eerste volledige dag in Zweden gingen we naar een naburige stad. Kristianstad. Parkeren was er niet evident. Wel zoals in bijna heel Zweden heel goedkoop. Zo’n grote stad is het niet, dus hoge verwachtingen hadden we niet echt. Wel was het plan hier snel bij een shop van een Zweedse gsm operator te stoppen om een sim met veel data te kopen (we hadden geen internet in het huisje). Veel opties hadden we niet, want ons huisje lag wat afgelegen en veel ontvangst had je niet bij elke provider. Bleek hun shop definitief dicht te zijn. Bummer! Wat niet helpt als je met kinderen in Zweden op reis bent is dat zowat elke stad, groot of klein, een of meerdere gigantische snoepwinkel(s) heeft! De jongens kregen honger en dus zochten we een snelle snack voor hun. Dat werd Burger King (zelfs die keten heeft hier een vegetarische optie). Het werd geen aangename hap. Niet alleen bedienden ze ons duidelijk veel later als de personen die ze kenden. Nadien bleek dan ook nog eens Vince zijn burger precies al half opgegeten te zijn. Amper saus en letterlijk de vorm van een hap er uit. Ik ging klagen en kreeg de wind van voren. De manager bleek het niet zo te hebben voor toeristen. Een geluk dat we onze goede mood er niet aan verloren hebben. We hebben nog rustig door de stad gewandeld en genoten.

We zijn dan terug naar ons huisje gereden en hebben genoten van de natuur er rond. Op een hele dag hoorde we hier misschien drie auto’s. De dichtstbijzijnde buren was minstens 200m verder. We ontdekten ook weer de sorteerobsessie van de Zweden. We hadden het vier jaar geleden al eens gemerkt. Maar dit ging toch een stapje verder. Twee hele grote vuilbakken per huis. Telkens verdeeld over acht soorten afval (zonder de extra bakjes voor batterijen en dergelijke nog mee te tellen). Het is in deze tijd van het jaar al iets sneller donker dan in België maar wel een uur vroeger licht. Dus gingen we maar vroeg slapen. De dag erna kwam ons mekka, het IKEA museum 😁.

Onze thuis ver van huis

Dit jaar gingen we nergens heen. Niet in de paasvakantie, niet in de zomervakantie, niet in de herfstvakantie en niet in de kerstvakantie. Niet met het vliegtuig en niet met de auto. Dat beloofden we onszelf. Meermaals heeft de cursor op “boek deze vlucht” of “boek dit verblijf” gestaan. Telkens waren we sterk en hebben we onszelf ingehouden.

Je voelt het al aankomen. Tot enkele dagen geleden dus. De knop was ingedrukt. En naar waar anders gaat het dan Denemarken. Onze thuis ver van huis. Dit wordt de zesde keer dat we naar daar gaan. Er is eigenlijk nog maar één regio die we nog niet ontdekt hebben, Sjælland of anders gezegd Seeland. In het oosten van het land maar niet Kopenhagen. De Grote Beltbrug over dus. Duur brugje (al valt dat nog mee t.o.v. de Sontbrug tussen Kopenhagen en Malmö), maar wel telkens indrukwekkend. Zeker als je geen wind gewoon bent op de zijkant van je auto 😉 .

De bedoeling is even terug te trekken van de alledaagse drukte en dat te combineren met enkele gerichte activiteiten. En als de goesting bovenkomt naar buiten te trekken. Maar gezelschapsspellen staan zeker op de inpak lijst. Hopelijk gunt Lewis het ons ook een beetje uit te slapen.

SONY DSCIMG_20160407_140319

Boeken doe je bij de bron!

Je hoort het nog wel eens dat er boekingskosten bijkomen als je op andere websites een vlucht boekt. “Boh zoveel is da niet”, hoor ik de meeste dan zeggen. Soms zou je toch verbaasd kunnen zijn hoeveel die kosten zijn. Ik neem hier als simpel voorbeeld, vluchten heen en terug naar Berlijn voor één persoon. Telkens dezelfde maatschappij en ook exact dezelfde vluchten. 11 april 21u30 heen en 15 april 06u20 terug. Ik boek geen bagage extra, geen verzekering. Geen extra’s toucourt.

Ik begin bij de airline zelf. Op hun site zonder omweg kom ik op het volgende tarief.

schermafbeelding-2017-03-01-om-11-58-25

Dan zou ik graag naar een veelgebruikte website gaan, “Connections.be”. De vluchten vinden was geen probleem. Tot de som komen die je volledig moet betalen is iets anders.  Eerst krijg je een prijs van €49,90 te zien. Wat op zich al iets meer is dan wat je bij de airline zelf kan vinden, maar toch een mooie prijs. Dan moet je al je gegevens ingeven enkele verzekeringen weigeren om het totale bedrag te zien. Plots staat er zonder dat je er van geïnformeerd werd €20 dossierkost bij in het balkje rechts. Dat de luchthaventaksen inclusief zijn vermelden ze er graag bij! Daardoor kom je op een totaal van €69,90. Wat toch wel wat meer is dan de initiële prijs. Die dossierkost pas op het einde vermelden is niet zo mooi van connections! Dat die erbij kwam wisten ze toch al van in het begin!

Toegegeven, ze zijn niet allemaal hetzelfde bedje ziek. “Expedia.be” vraagt hetzelfde bedrag voor de vluchten en rekende (in dit geval in ieder geval toch al) geen extra kosten aan. Op het einde van de rit kwam je dus ook uit op €45,98.

schermafbeelding-2017-03-01-om-12-06-19

Om aan te tonen dat we hier niet van een alleenstaand geval spreken zal ik nog een voorbeeld geven. “Cheaptickets.be” . Ze beloven al veel met de naam van hun website 😉 . Het tegendeel bleek waar na kort zoeken. Voor de vluchten allen al kwam ik op €48,90. Daarna vragen ze je of je interesse hebt in een verzekering voor als de airline failliet zou gaan. Menen ze dit nu? Het is dat de Europese airlines vogel voor de kat zijn en er wekelijks wel een grote failliet gaat?? Je klikt op het bolletje neen en vervolgt het door op “ga verder” te klikken. Om dan een agressieve banner in je gezicht te krijgen waar ze je toch aanraden deze verzekering te nemen. Het doet vermoeden dat ze eerder voor zichzelf willen dat je die neemt dat voor u als passagier.

schermafbeelding-2017-03-01-om-12-00-39

Weeral “nee, dank je” kiezen, al je gegevens ingeven. En wat zien we? Dat ze net als die andere site, plots extra kosten aanrekenen. Niet alleen staat er plots €19 bovenop het totaal.

schermafbeelding-2017-03-01-om-12-01-33

Ze geven ook totaal niet aan waarvan deze komen. Dus kon het even niet laten op twitter te gaan vragen wat hun theorie hier achter is. (gebaseerd op een andere vlucht)

Daarnaast vragen ze net als connections.be een kost om te betalen met Mastercard, maar wel een veel hoger bedrag ,€9,99!!

Ik hoor sommigen denken dat dit een alleenstaand geval is. Dat is het zeker niet. Bij elke andere opzoeking die ik deed kwam ik op hetzelfde resultaat. Extra kosten bij dezelfde sites. Sommigen doen dat niet en zou ik er ook graag voor willen complimenteren! Bij de bron ben je het beste af. Geen omwegen en als er iets mis is zit je ook meteen bij de juiste persoon. Mijn ervaring uit het verleden is ook zo dat als er iets misloopt, dat de reisbureaus je niet beter kunnen helpen met hun “bemiddeling”. Boeken bij bv Expedia kost niets extra, maar ze beloven ook niets extra.