Zoektocht in de Zoo!

Het was nog niet zo gek lang geleden dat we een bezoekje brachten aan de zoo in Antwerpen. Vorige keer viel dat een klein beetje tegen wegens een hoop werken in de zoo en drukte!

Gezien onze bouw- en verhuisperikelen proberen we de zomer zo low-budget mogelijk te houden. Ons abonnement van de zoo zo optimaal mogelijk benutten is daar onderdeel van. Er stond dus nog een uitje naar de Antwerpse zoo op de planning. Spijt kregen we alvast niet.

Bij aankomst kregen de jongens meteen een familie-zoektocht aangeboden. Daar zeggen we geen nee tegen. En haleloeja Lewis sliep! Ideaal om mee te zoeken dus! En gelukkig maar, want die vragen waren toch niet van de poes! Hoeveel tanden heeft een nijlpaard? Tot welke familie behoort het doodskopaapje? Welke vogel legt het kleinste ei? Niet allemaal vragen waarop het antwoord zo evident was. Maar we volgden het parcours aangegeven door het plan. Oké, toegegeven we liepen ook een keer verloren ter hoogte van het nijlpaard. Enkele uren later, want yep, zo lang heeft deze zoektocht ons zoet gehouden, vonden we – euh Rik – het verlossende antwoord. De jongens kregen in ruil voor de ingevulde zoektocht een magneetje in de shop! Hoera!

Een voltreffer dus! Ideaal om de zoo eens te herontdekken en nieuwe routes te nemen, andere dieren te bekijken, of bij bepaalde dieren wat langer te blijven stilstaan. Ooit al de gouden leeuwtjes op de Egyptische tempel geteld? Ah wij tot voor kort ook niet. Als bonus leer je nog enkele wist-je-datjes!

Geen idee hoe lang je nog kan genieten van de zoektocht. Op de website blijkt er niks over terug te vinden.

Diertjes aaien

Deze paasvakantie zagen we overal in de buurt grote reclamepanelen voor een nieuwe kinderboerderij. Er opende blijkbaar in de buurt een nieuwe kinderboerderij “De Bollekeshoef”. Met nog enkele vakantiedagen te vullen met leuke activiteiten werd er al snel een bezoekje ingepland. Kinderboerderijen stonden nog niet vaak op de planning dus waren we wel nieuwsgierig hoe de jongens zouden reageren.

Wat een voltreffer! De enorme zandbak inclusief schepjes, kruiwagens en ander leuk speelgoed viel bij alle vijf in de smaak. Even later ontdekte de jongens de leuke tractors, in verschillende formaten! Het leuke parcours gaat langs o.a. kune kune varkentjes, alpaca’s, paardjes, etc. Verder staat er ook nog een springkasteel en zelf een viskraampje met heuse uniducks!

Maar dat zijn niet de diertjes die het meeste aandacht trokken bij de jongens! Wel de diertjes die geaaid mogen worden, o.a. geitjes, konijntjes en de allerschattigste kipjes en eendjes!

Drankje, koffie, en zelfs lekkere pannenkoeken. De jongens die zich rot amuseren. Een ideaal recept voor zonnige zomeravonden lijkt me.

Van Arend tot Zwaluw

De laatste tijd wordt Mechelen vaak gepromoot als gezinsvriendelijk en hip! Dat gegeven prikkelde ons om eens op te zoeken wat daar nu te beleven valt. Op de website van toerisme Mechelen vonden we een kindvriendelijke wandeling langs alle hoogtepunten van Mechelen. Op naar Mechelen dus!

Voor € 3 kochten we een boekje met maar liefst 2 stadswandelingen. De kinderen kregen als bonus elk een kaart en rugzakje! We kozen voor de wandeling “Van Arend tot Zwaluw”, deze stuurt je dwars door het centrum van Mechelen.

De route start op de grote markt en met duidelijke instructies word de weg dwars doorheen Mechelen gewezen. Onderweg kom je alle hoogtepunten tegen: het stadhuis, de Sint-Romboutskathedraal, het aartsbisschoppelijk paleis, het begijnhof, de veemarkt, het standbeeld van opsinjoorke, enz…

Het boekje wijst niet alleen de weg maar bevat ook nummers die verwijzen naar opdrachtjes op de kaarten die de kinderen kregen. Wat er ook in het boekje staat zijn leuke weetjes over de verschillende bezienswaardigheden. Hierdoor is het niet enkel een wandeling, maar leer je ook heel wat bij over de stad!

En we leerden heel wat bij. Wist je bijvoorbeeld dat de Sint-Romboutstoren in de oorspronkelijke plannen 167 meter zou worden? En dat er in het aartsbisschoppelijk paleis slechts 2 personen wonen? Of dat het beeld van Neptunus door de Mechelaars “Vadderik” genoemd wordt?

Helaas waren er enkele tussenstops gesloten. Zo was o.a. het hof van Busleyden net gesloten. Best even op voorhand checken dus als je overal binnen wil. De andere wandeling van het boekje “Met natte voeten” is een wandeling langs de oevers van de Dijle, die gaan we zeker ook een keer proberen!

Planckendael

Het was inmiddels al bijna 3 jaar geleden dat we nog in Planckendael geweest waren. Nadat we enkele jaren een abonnement hadden gehad en letterlijk elke cm² kende hadden we nood aan een zoo-pauze. Ik moet toegeven dat we na een bezoek aan een zoo in Barcelona ook even een degout van het dierentuin wezen hadden.

Fast forward enkele jaren later. Jake en Matthew herinneren zich niet zo veel meer van de eerdere dierentuinbezoekjes en wilden dolgraag nog eens gaan. Het dierenwelzijn blijkt hier gelukkig ook wel beter geregeld dan in Spanje. Bovendien zochten we naar een non-materialistisch cadeau, gezien ze eigenlijk alles al hebben wat hun hartje begeerd. Het grote voordeel van grote broers te hebben! Lego check! Playmobil check! Kapla check! Smartmax check!

Terug een abonnement op Planckendael dus! De jongens hadden facultatief vrije schooldag op Jake en Matthew hun verjaardag dus nam ik een dag verlof en konden we samen genieten van een niet al te druk park. En genieten deden we! Van het samen zijn, het mooie weer, van de dieren, een lekker ijsje en de speeltuin! We sloten de dag nog af met frietjes. Toen we vanop de achterbank: “Oh, het was zo’n leuke dag” hoorde smolt ik een beetje. Het was een dag met een gouden randje.

 

Hallerbos 2018

Het begint zowaar een traditie te worden. Voor het derde jaar op rij trokken we naar de paarse bloemenpracht in Halle. Vorig jaar was ik hoogzwanger en kozen we voor een korte route. Dit jaar deden we een langere route met Lewis in de ergo i.p.v. in de buik!

Het viel ons op dat de paden dit jaar duidelijk afgespannen waren. Dat miste zijn effect niet! In tegenstelling tot vorig jaar zagen we niemand tussen de bloempjes lopen!

De bloemen waren wederom prachtig! Zoveel moois!

DSC02083DSC02131DSC02154IMG_0067IMG_0072SONY DSC

Bomen zoeken in Wespelaar

Een collega tipte me over het Arboretum in Wespelaar. In de Plantentuin in Meise waren we al eens geweest. Dat was leuk, maar de jongens waren niet laaiend enthousiast wanneer we iets soortgelijks aankondigden. Totaal ongegrond, want het werd een fijne middag!

Mijn collega had gelijk! Wat was dit de moeite! Het begon al aan de ingang waar een vriendelijke dame je wegwijs maakt én je kan er met bancontact betalen! We hadden alvast cash voorzien na het fiasco in Meise. Niet nodig, in Wespelaar zijn ze wel mee met hun tijd blijkbaar. Voor de jongens was een zoektocht voorzien. Die zoektocht was trouwens niet het leukste gedeelte. In het arboretum zijn namelijk geen wandelpaden maar mag je o-ver-al wandelen, dus ook op het gras en tot vlakbij de bomen en struiken.

Door de zoektocht bleven de jongens geboeid en konden we maar liefst 1,5 uur wandelen zonder gezeur of vermoeide beentjes. We zagen vnl. prachtige magnolia’s en Rhododendrons in bloei, maar ook een schijnhazelaar en vele narcissen!

 

Praktisch

  • Inkom kost € 5/p.p. (vanaf 12 jaar).
  • Er is Bancontact.
  • Voor slechts € 30 kan je met het hele gezin het ganse jaar genieten van de plantenweelde door een jaarabonnement.
  • Bij aankomst krijg je een plannetje. Hierop staat aangeduid welke struiken, bloemen en bomen momenteel in bloei staan. Het plannetje wordt net als de zoektocht elke 2 weken vernieuwd. De info is dus steeds up-to-date en de kinderen kunnen altijd iets anders zoeken.
  • Het is haalbaar met een wandelwagen, maar een stadsmodel is niet aan te raden.
  • Doe laarsjes aan! Het gras was nog redelijk nat.
  • Er zijn leuke picknicktafels en voldoende bankjes voorzien om zelf meegebrachte snackjes te nuttigen.
  • Drankje vergeten? Er zijn automaten voorzien.
  • Er is voldoende parking aanwezig op de site

IMG_9861-EFFECTSIMG_6981IMG_6972IMG_6948

Groeifeest

Onze jongens mogen steeds kiezen of ze hun eerste communie doen of we doen een alternatief om te vieren dat ze groot worden. We praktiseren geen geloof thuis dus we laten ze vrij in deze keuze. Dat alternatief is ook héél breed, gaan de van een tuinfeest tot een reis. Zo koos William vorig jaar voor een week in Denemarken met vrienden en familie. We huurden toen een GROOT huis met tuin en nodigden iedereen die hij meewilde uit. Het werd toen een zalige week vol plezier, Legoland, kampvuur, lekker eten, gezelschapsspelletjes, kadootjes,… waar we nog steeds warm op terugkijken.

Dit jaar was Vince aan de beurt. Hij kreeg dus ook de keuze, en in tegenstelling tot William heeft hij wat langer getwijfeld. Een tuinfeest? een reis naar Ijsland werd er even geopperd (toen hij vorige zomer hoorde dat daar geen muggen leven), maar uiteindelijk werd het een verblijf in de Efteling. Achteraf bekeken kwam dit nog mooi uit ook, aangezien een vliegreis zo ver in de zwangerschap niet zo handig meer geweest was.

De Efteling dus. Het verblijf werd geboekt en plannen gemaakt. Omdat we de kosten wat gelijk willen houden én het extra feestelijk wilden maken kozen we voor het luxe huisje in Bosrijk. Het werden 3 wonderlijke dagen daar. Bij aankomst was het huisje versierd en stonden de bubbels klaar. Zalig! We hadden op voorhand ook een marsepeintaart besteld, en die stond klaar in de koelkast. Zo konden we na een eerste dag in het park meteen lekker smullen bij het openen van de kadootjes. Het meest had hij natuurlijk uitgekeken naar het hoofdcadeau, een eigen Ipod Touch. Waarom onze jongens dit cadeau krijgen zullen we een keer uitleggen in een volgende blogpost. Dit is immers een bewuste en doordachte keuze. Een van de andere kadootjes was trouwens een groot soepblik gevuld met schepsnoep. Zalig om dat gezichtje te zien bij het openen! (Gelukkig lag er een blikopener in het huisje, want die bleken we vergeten!) Blijkbaar hebben we hier geen enkele foto van gemaakt – zo jammer! Nodeloos te zeggen dat de inhoud de 3 dagen niet overleefd hebben.

We hadden trouwens echt geluk met het weer (3 dagen droog) én het bleek ook nog eens vrij kalm te zijn. We hebben het héle sprookjesbos uitgebreid bekeken en namen de tijd om echt elk verhaal te beluisteren. We konden ook elke attractie meerdere keren doen en hoefden nergens langer dan 15minuten te wachten. Handig, want buiten het dagelijkse bezoek aan het park, was er ook in Bosrijk meer dan voldoende entertainment, zowel in (bubbelbad, sauna, tv, DVD, …) als buiten (speeltuin, zwembad,…) het huisje. We mochten elke dag een half uur eerder het park in, maar hebben hier nooit gebruik van gemaakt. Lekker relaxed opstaan en ontbijten was meer ons ding. De jongens zijn ook 3 dagen na elkaar gaan zwemmen. Daarbovenop wandelden we elke dag ruim 10km. Dat was trouwens niet de enige gymnastiek die ik kreeg. De laatste dag wilden de jongens graag in een attractie met traptreintjes. Omdat de jongsten er nog niet alleen in mochten gingen we elk met een van hun. Helaas besloot Matthew om NIET mee te trappen. Het was helemaal niet handig om met dikke buik in zo’n krappe plaats het treintje alleen verder getrapt te krijgen. Terwijl ik zowat de ziel uit mijn lijf trapte, gingen we nog steeds maar amper vooruit. Wat was ik blij dat Rik achter ons reed en uiteindelijk met hun treintje ons treintje verder geduwd heeft tot aan het station. Volgens mij hebben we toen voor een vertraging gezorgd waar zelfs de NMBS nog vanop zou kijken. :p

Op voorhand hadden we wat schrik dat we de ervaring van vorig jaar niet zouden kunnen evenaren, en we zijn heel blij dat het tegendeel bewezen is! We sloten de laatste avond nog af met frietjes. Het was alvast een ongelooflijk mooie start van deze paasvakantie!